Il papillomavirus umano (HPV) fa parte di una famiglia di virus che include più di 200 tipi differenti, circa 40 dei quali in grado di infettare le mucose dell’area anogenitale. L’infezione da HPV può causare molteplici malattie sia nel maschio che nella femmina, tra cui lesioni precancerose, tumori e condilomi.

L’infezione da HPV è estremamente comune a livello mondiale sia negli uomini sia nelle donne. Esistono più di 200 tipi differenti di HPV, dei quali almeno 13 tipi di HPV vengono classificati come tipi ad alto rischio (HR, high risk), che possono causare il tumore della cervice uterina nelle donne ma che sono associati ad altri tumori anogenitali e della regione testa-collo sia negli uomini sia nelle donne. (1) Dopo il tumore della mammella, il tumore della cervice uterina è il secondo tumore più comune nelle donne europee di età compresa tra 15 e 44 anni.(2) I tipi di HPV a minor rischio oncogeno (come i tipi 6 e 11) possono causare condilomi genitali e papillomatosi respiratoria ricorrente. Grazie ai risultati ottenuti negli anni con i programmi di screening cervicale e di prevenzione primaria oggi non è più impossibile ipotizzare di controllare i tumori e le patologie HPV-correlati.

1. WHO. Human papillomavirus (HPV) and cervical cancer. (Giugno 2016) Disponibile al link: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs380/en/ (Accesso: febbraio 2018)
2. European Centre for Disease Prevention and Control. Factsheet about human papillomavirus. Disponibile al link: https://ecdc.europa.eu/en/human-papillomavirus/factsheet (Accesso: febbraio 2018)
3. Michaela T Hall, Kate T Simms, Jie-Bin Lew, Megan A Smith, Julia ML Brotherton, Marion Saville, Ian H Frazer, Karen Canfell – Lancet Public Health 2018: The projected timeframe until cervical cancer elimination in Australia: a modelling study